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Presentes de Natal, tão bonitos e feitos à mão

Lembras-te dos trabalhos da escola, onde recortavas pais natais de papel de lustro, pintavas flocos de neve com canetas de feltro e adornavas postais de Natal feitos de cartolina que depois oferecias à tua mãe? O mais provável é que esse postal, feito quando tinhas 8 anos, ainda esteja algures pela casa, guardado com outras memórias preciosas. É essa a magia de algo feito à mão.

E é por isso que fazer algo à mão está no coração da Lush e, com a época mais mágica do ano a aproximar-se, já sentimos a pressão de manter esse espírito festivo em altas. Metemos mãos à obra e recortamos, pintamos, adornamos – todas as coisas que adoravas em criança – para que os nossos presentes contenham não só estilo, mas também uma história.

Feito à mão para ti

“Com a Lush, os clientes têm um número infinito de presentes”, conta-nos a diretora criativa (e ajudante do Pai Natal) Suzie Hanckey. “Tudo é especial. Seja qual for o presente, sabes que foi cuidadosamente pensado e desenhado. E ainda tens a opção de criar o teu próprio presente. Não queremos que o orçamento de ninguém condicione a escolha de um presente especial.; nunca deveria ser assim.”

Pequeno ou grande, cada presente é cuidadosamente pensado e fabricado, desde os miminhos que estão lá dentro até ao colorido laço que o envolve. E, ainda assim, não procuramos a perfeição: “É um processo de criação muito orgânico”, explica Suzie. “Pode surgir de um workshop, de uma colagem, de uma colaboração... isto resulta numa essência muito distinta em cada presente. Se pensares demasiado, não tens o mesmo resultado. Quando a nossa designer Jamie criou uma primeira maquete do Take Hat And Party, pintou e cortou todas as formas individualmente e colou-as no cone. Demorou horas e, na verdade, adorámos aquele aspeto ‘amador’ e feito à mão e decidimos, então, manter a textura. Queremos que tenhas vontade de tocar em todos os presentes. Paramos de desenhar o presente quando achamos que estamos no sítio certo do processo.”

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A arte da colaboração

No que toca a sujar as mãos em nome da arte, a designer chefe Emma Caswell tem mais experiência que uma professora de escola primária coberta de purpurinas. Este ano, a sua função era organizar workshops e formações para que os designers se sentissem o mais criativos possível. Colaboradores externos também trouxeram a sua arte e as suas ideias através de workshops e ideias para presentes.

“Tivemos um Natal extremamente colaborativo”, explica Emma. “Gosto de trabalhar com talento externo e interno porque posso experienciar a sua criatividade. E isto traz imensa variedade aos designs também, pois todos têm o seu próprio estilo.”

Todas as colaborações trazem experiência, estilo e sentido de humor para os projetos, e nenhum mais divertido do que o Arthouse Unlimited: aum coletivo de artistas com epilepsia e dificuldades de aprendizagem que, há anos, colaboram com a Lush criando coloridos e atrevidos designs. Este ano, passaram um dia na fábrica a fazer as suas bombas de banho em forma de monstro e discutir ideias para um Knot Wrap de Natal. Emma explica: "Pedimos-lhe que o design do Christmas Critters Knot Wrap porque são ótimos a criar personagens e há imenso detalhe no seu trabalho. Criaram cerca de 45 insetos diferentes e resultou num padrão muito divertido.”

O padrão representa na perfeição os artistas”, acrescenta o gestor de projeto, Simon Allen. “São todos muito carismáticos e é muito divertido estar com eles.”

Outra iniciativa que emprestou as suas habilidades a um Knot Wrap de Natal este ano foi a Fresh Talent. Baseados em Poole, Dorset, são um grupo de artistas dos 20 aos 70 anos com dificuldades de aprendizagem. Para a Lush criaram o Winter Wonderland Knot Wrap.“Pedimos-lhe que criassem um design que refletisse um ‘Natal tradicional’”, explica Emma, “com bosques encantados cheios de animais, porque se adaptava na perfeição aos artistas – muitos adoram desenhar coelhos e pássaros enquanto outros adoram pintar árvores. Passámos várias semanas a trabalhar com eles enquanto pintavam, recortavam e imprimiam os seus desenhos. No final, juntámos tudo e resultou num Knot Wrap muito bonito; cada artista tem algo seu nesse lenço.”

Internamente, realizaram-se workshops para inspirar os designers. “A Sarah Bagshaw, que desenhou o presente Fireworks chegou, um dia, e deu um workshop sobre criar padrões para grandes superfícies, onde trouxe um monte de objetos que ‘encontrou’ como cotonetes, bocados de poliestireno ou rolos de cabelo, e passámos o dia a criar imensas texturas e padrões. Alguns acabaram por ser utilizados nos presentes”, recorda Emma.

Dreamscape, por exemplo: “nesse workshop, cortámos e colámos uma série de padrões que resultaram num design fantástico; utilizámos papel-alumínio para criar a ilusão de neve. Depois de abrires o presente, podes usar a tampa da caixa como um quadro na parede. Gostamos de garantir que os presentes são o mais reutilizáveis possível.”

Wow, o nosso presente mais espetacular, foi um trabalho em equipa: “Todos os anos, demoramos sempre muito tempo a pensar num design para o Wow, por ser um presente tão grande,” conta-nos Emma. “No passado, colocámos umas quantas pessoas a trabalhar, cada um no seu design. Este ano, pensámos que seria divertido trabalharmos todos juntos. Estabelecemos uma palete de cores e algumas inspirações e tivemos uma hora e meia para fazer um painel cada um. No final, criámos 8 painéis. O meu é o que tem um monte de árvores de Natal e estrelas! É uma peça verdadeiramente colaborativa.”
 

Presentes o ano inteiro

Gostaríamos de dizer que fazemos presentes bonitos simplesmente pelo gozo que nos dá, mas temos de confessar que não estamos desprovidos de interesse. Ao prestar tanta atenção desde a caixa até ao banho, o felizardo que receba um dos nossos presentes tem um incentivo para manter a caixa, reutilizar o papel de embrulho ou criar algo divertido com os laços. Não estamos a fabricar presentes descartáveis, mas sim algo especial que esperamos que vá parar à mesma caixa cheia dos teus trabalhos manuais de infância. Para além de utilizarmos material reciclado, estamos constantemente a pensar em maneiras para que os presentes da Lush duram mais que a tua árvore de Natal.  

“Pensamos muito nas várias utilizações [que um presente pode ter]”, explica Suzie. “Qual é a longevidade de um presente? O knot wrap Wild Things tem dois designs diferentes, dependendo de como embrulhas o presente; podes utilizar o presente Take Hat And Party na cabeça, como um chapéu; o presente Star Gazing tem buracos na tampa para que possas, com a lanterna do teu telemóvel, iluminar as constelações: imagina estar na tua banheira ou no teu quarto, com uma lanterna repleta de estrelas... é especial.”

Com o Natal 2018 já ao virar da esquina, por aqui, também se aproxima a altura de começarmos a pensar nos presentes do ano que vem. Com tudo isto, como é que os nossos designers de presentes não se tornam em pequenos Grinch? De acordo com a Suzie, não é difícil: “nunca se torna aborrecido; são só 4 meses ao ano, mas, em setembro, quando a coleção chega às lojas é muito entusiasmante – pensas no que vão as pessoas gostar. E toda essa experiência pode ser aplicada no ano seguinte.”

A Emma simplesmente não se farta do Natal. “No primeiro dia em que os presentes são lançados, vamos vê-los às lojas e é ótimo ver as reações das pessoas. Espero que todos tenham muitos presentes Lush no sapatinho este ano.”

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