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Na Terra das Rosas

Por detrás dos óleos e dos absolutos, há uma longa tradição de cultivo de rosas em Isparta, Turquia, também conhecida como a Terra das Rosas.

Assim que o sol começa a nascer por entras as plantações de rosas em Isparta, os agricultores começam a sua pequena rota entre as colinas de Yesilyurt, bem acima do nível do mar, onde a briza fresca da manhã é um alívio antes do calor abrasador que se aproxima. Esta é a melhor hora para colher rosas – antes que o sol evapore o óleo das suas pétalas.

É muito cedo, mas nas plantações a natureza já fervilha. Abelhas e borboletas polonizam os campos, joaninhas servem como controlo de pragas natural. Continuando pelas colinas, tartarugas selvagens preguiçam ao sol. A estas altitudes, onde a água é escassa, não se cultivam frutas nem vegetais, mas estas rosas – a tradicional Rose Damascena - são lutadoras. Um pouco de adubo é tudo o que necessitam, poupando no precioso bem que é a água.

Estas rosas são cultivadas nesta região há séculos; acredita-se que a Rosa Damascena chegou à Turquia vinda da Síria pelas mãos do Império Otomano. Também podemos encontrar estas flores na Bulgária, mas só na Turquia crescem a estas altitudes.

Nas plantações

Halil regressou à sua aldeia natal para colher rosas. Na maioria dos dias trabalha como segurança na cidade, mas nas férias regressa para ajudar a sua mãe a cumprir a tradição familiar. À primeira hora da manhã, colheram rosas na sua plantação e agora, ajudam um vizinho.

Famílias como esta, com experiência, podem colher até 100 kg de rosas por dia. Nos sacos, e antes de serem enviadas para as destilarias, as pétalas começam a fermentar libertando um aroma único e apimentado.

Noutra plantação, em Senir, as rosas são colhidas por refugiados sírios. A empresa paga o mesmo salário que a um trabalhador turco e ajuda-os com o alojamento durante os meses em que trabalham aqui.

“Precisávamos de trabalhadores, por isso que os contratámo-los, ao mesmo tempo que tentamos ajudá-los com a sua situação”, conta-nos Hasan Kinaci, coproprietário deste negócio familiar que compra 40% das rosas em Isparta. O pai de Hasan fundou a empresa em 1985, e agora ele e o seu irmão tomaram as rédeas.

“Não estamos a fazer nada de especial. Nós tratamo-los como se fossem da Turquia. Também são nossos irmãos e irmãs.”

Com o apoio da Lush, esta empresa também ajudou a construir uma escola primária.

Como muitos outros materiais, o preço do óleo de rosa flutua constantemente. Há uns anos, as geadas mataram grandes quantidades de rosas, o que levou a uma grande subida de preços. Quando os locais se aperceberam o quão lucrativas as rosas poderiam ser, começaram os seus próprios cultivos. À medida que mais e mais rosas floresciam, mais os preços desciam. Se os preços continuam a descer, o mais provável é que os agricultores inexperientes abandonem as rosas, e voltamos ao início do ciclo.

Destilação do óleo de rosa

Na destilaria em Senir, são necessários dois milhões de rosas – que são colhidas todos os dias pelas aldeias da região – para produzir 1kg de óleo de rosa – isto explica porque custa 8000€. Mais de três mil agricultores cultivam rosas durante a primavera. Na fábrica, cem trabalhadores produzem óleo e absoluto de rosa.

“O óleo de rosa é parecido ao mel e é muito forte. O absoluto é mais parecido à rosa em si”, explica-nos Hasan.” Se me perguntas a mim, prefiro o absoluto de rosa”.

Dentro da destilaria, um doce aroma a rosas perfuma o ar. Centenas de sacos recheados de rosas chegam das quintas da região diretamente para a linha de produção. O processo de destilação a vapor liberta bolhas de óleo na água, antes de uma segunda destilação. Este processo é seguido por uma filtragem até que, por fim, o líquido é fervido. Aqui, há o cuidado de não se desperdiçar nenhum material: a água é reutilizada e, depois de destiladas, as rosas são devolvidas aos agricultores para serem usadas como adubo, sem qualquer custo.

Há séculos que o cultivo de rosas é uma tradição em Isparta e é uma das indústrias mais importantes da região. A empresa de Hasan está a crescer e este prepara-se para abrir uma nova fábrica mesmo ao virar da esquina. Enquanto as rosas continuarem a crescer, a tradição em Isparta permanecerá viva – uma tradição que inclui locais e refugiados.

Sabe mais sobre os refugiados sírios a trabalhar nas plantações de rosa, aqui.

The Rose Harvest A Delicate Process.txt

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