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Maravilhas de Karité

As mulheres de Bongo Soe, em Bolgatanga no Gana, batem e amassam grandes panelas de licor. O aroma cru e enigmático da Terra eleva-se das mesmas, dando uma pista sobre os maravilhosos conteúdos derretidos que aí virão. 

Os Frafra são agricultores de subsistência tradicional - plantam e colhem para sustentar a família e não para vender. Trabalham em pequenas porções de terreno durante a época húmida e guardam comida para a época de seca - conhecida localmente como a "época da fome" devido ao baixo rendimento das colheitas.

No passado, as mulheres da região nordeste do Gana eram forçadas a viajar para sul todos os anos, devido às condições áridas da região. A necessidade de encontrar trabalho significava muitas vezes que ficar separadas dos seus filhos e comunidade.

Chegou, enfim, a mudança desejada com a Cooperativa de Karité de Mulheres Ojoba, que aproveitou as árvores de karité que crescem de forma selvagem no ambiente local. As próprias mulheres passaram as suas habilidades através das gerações, incluíndo o método comprovado de processar a manteiga de karité à mão.

Primeiramente, colhem, separam e lavam as castanhas, separando as que estão escuras e que podem comprometer a qualidade da manteiga. As castanhas boas são então removidas das suas vagens carnudas e depois fervidas, antes de serem secas debaixo do intenso sol Africano.

Depois de serem bem limpas e secas de novo, as castanhas são passadas por uma máquina simples de trituração, ficando apenas um miolo grosso. Este miolo revela o interior, que é tostado sobre fogo aberto e fumarento, até que fique num estado parecido ao praline. 

Nesta fase, é prensado mecanicamente para formar um licor semelhante ao chocolate derretido, sendo depois batido à mão com movimentos rítmicos e amplos, formando uma densa camada de manteiga de karité no topo.

A cooperativa, que compreende 400 trabalhadoras, providencia às mulheres uma fonte confiável de rendimentos ao longo do ano. Fora da época de cultivo, a falta de trabalho forçava estas mesmas mulheres e seus filhos a deixar a área todos os anos.

Agora, podem oferecer apoio material e emocional às suas famílias, podendo ainda comportar os custos escolares e seguros de saúde para as crianças. Através de um esquema de micro-financiamente, os membros da cooperativa têm ainda a oportunidade de aplicar fundos emprestados para começar o seu negócio.

Com o florescer da ambição e melhoria pessoal, o grupo continua a ter êxitos e a incluir novos empreendimentos regenerativos. Recentemente, as mulheres celebraram a abertura da sua nova biblioteca comunitária - a primeira biblioteca rural no distrito da região nordeste.

"Sinto-me sempre feliz e forte quando estou rodeada das minhas mulheres", diz-nos Atanpoka Abongo, membro sénior da cooperativa. "Por vezes, posso ter algum problema em casa que penso ser demasiado difícil, mas quando partilhamos ideias percebo que consigo dar conta do assunto. Elas encorajam-me a enfrentar seja o que for."

 

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