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Em busca do néroli regenerativo

O animado e revigorante óleo de néroli é famoso pelo seu alegre aroma e pelas suas propriedades calmantes na pele, mas a escassez deste produto levou a Lush a tomar medidas importantes para garantir que o néroli que utiliza é o mais regenerativo possível.  

O néroli é um dos óleos mais alegres utilizados na cosmética. Derivado da flor de laranjeira, este animador óleo floral tem uma série de propriedades que o tornam num verdadeiro mimo para o cabelo, para a pele e para a alma.

A sua utilização ao longo da história está bem documentada. Nos tempos antigos, era utilizado para tratar a praga e aliviar a febre. A ciência podia não estar muito desenvolvida, mas de algo já desconfiavam, uma vez que, muito mais tarde, se provaram as suas propriedades antibacterianas e antioxidantes. Mesmo que já não seja necessário para combater a praga, o óleo de néroli é sempre um ingrediente bem-vindo em qualquer produto pelas suas propriedades protetoras, tais como defender a pele da poluição ou melhorar a habilidade regenerativa das células.

O néroli tornou-se particularmente popular no século XVII, graças a Marie-Anne de La Trémoille (1642-1722), uma influente nobre francesa que adorava usar o óleo de néroli como perfume. Outros nobres seguiram o seu exemplo, tornando-se uma tendência nas cortes europeias. Maria Antonieta e Napoleão Bonaparte eram também fãs assumidos deste ingrediente, utilizando-o como perfume e aftershave.

Hoje, o néroli ainda é utilizado principalmente como fragrância: está provado que o seu aroma revigorante aumenta os níveis de serotonina – o neurotransmissor responsável pelo bom humor – no cérebro. Para além disto, o néroli combina na perfeição com outras notas aromáticas, sendo um fixador natural, ajudando a manter a composição de outros óleos utilizados num produto, para que as fragrâncias durem mais tempo no corpo.

Neroli tree
Neroli flowers

No entanto, apesar da sua popularidade, a provisão é baixa. São necessários, no mínimo, 500kg de flores de laranjeira – de onde é destilado – para produzir apenas 0,5kg de óleo. A pequena quantidade produzida tem de ser partilhada por toda a indústria de cosmética e aromaterapia (e há mesmo o rumor que é um dos ingredientes secretos de um refrigerante muito famoso).

É no norte de África que encontramos os maiores produtores deste óleo. O Egipto está entre eles, mas, independentemente do ano, a produção ronda sempre os 1200kg. A Lush utiliza, por ano, 700kg. É por isso que é tão importante encontrar fontes regenerativas que produzam um óleo de qualidade ao mesmo tempo que beneficiam o ambiente e as pessoas que o produzem.

Desde 2005, a nossa fonte principal de néroli vem de pequenos produtores familiares da Tunísia, no entanto, começámos a estudar alternativas. Uma delas é o Líbano. Os verões longos e quentes, temperados com invernos curtos e chuvosos, são o clima ideal para a laranjeira. Na verdade, os cítricos estão entre as maiores exportações deste país.

O Líbano cultiva laranjeiras para produzir, principalmente, água de flor-de-laranjeira, um aromatizante muito comum em sobremesas e um remédio natural para problemas digestivos. Neste caso, durante a produção desta água também se pode produzir óleo de néroli o que o torna num ingrediente amigo do ambiente, uma vez que não é necessário gastar mais energia nem recursos para ser produzido.

Quando nos referimos a sustentabilidade não falamos apenas da quantidade de plantas que são cultivadas e colhidas. Falamos também das grandes áreas onde estas plantas são cultivadas: a sua vida selvagem, os seus ecossistemas e as pessoas que aí vivem. Por isso é tão importante trabalhar com produtores que pensem como nós, e desenvolver uma relação que permita que todas as estas coisas se mantenham.

A caça de pássaros é um problema no Líbano, com mais de 2,6 milhões de pássaros alvejados ou capturados ilegalmente durante os períodos de migração. A Lush apenas compra flor-de-laranjeira a agricultores que garantam que as suas terras e pomares sejam zonas de refúgio de caça. Trabalhamos com a BirdLife International – uma associação que trabalha a nível global para proteger milhares de pássaros entre 399 espécies – para reforçar estes requisitos e garantir que são cumpridos.

As flores destes agricultores são depois levadas até a pequenos produtores de água de flor-de-laranjeira – negócios familiares que aperfeiçoaram a técnica da destilaria durante gerações, utilizando alambiques de cobre guardados em jardins ou barracões. A sua experiência, as suas habilidades e a sua atenção ao detalhe garantem que o óleo de néroli que produzem é de alta qualidade e apoiam a economia local do Líbano.

Esta relação de proximidade que mantemos com os nossos fornecedores não vai reduzir a procura por óleo de néroli, mas é um passo importante para criar relações e parcerias regenerativas que beneficiam os clientes e as comunidades locais.

Por Rachel England

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