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É difícil ignorar os ideais da indústria da beleza, fá-lo à mesma

A indústria da beleza mudou... e eu também. Se numa altura passei uma eternidade à procura do tom certo de base para a minha pele, agora há muito mais diversidade na maioria das marcas. As lojas oferecem gamas mais inclusivas - reconhecendo e atendendo a pessoas diferentes, com diferentes tons de pele, tipos e tolerâncias. Mas eu não me importo mais com as tendências de beleza que vêm e vão tão rapidamente quanto as celebridades que as promovem. Eu sei como a minha pele funciona e do que gosto. Não preciso da 'próxima melhor coisa' para me fazer sentir bonita.

Mas isto não impede a busca pela próxima maior e melhor novidade. Na realidade, é algo que nunca termina. Se não é um rímel que pode alongar as tuas pestanas numa só passagem, é um batom mate que não esborrata logo depois do pequeno-almoço, almoço, jantar ou até mesmo uma beijoca. Claro que não me incomoda; estou muito feliz com a minha pequena bolsa de maquilhagem que carrega consigo os seis itens que provavelmente usarei para o resto da minha vida. E eu não tenho problemas com as pessoas que os querem e estão preparadas para ficar numa fila durante horas para lhes poder deitar as mãos em primeiro lugar. Claro, desde que assim o queiram. Aquilo com que tenho problemas é a ideia de que precisamos de ter aquele novo produto para ficarmos bonitos - e parece que é um fenómeno em ascensão. Segundo a Mintel, empresa de pesquisa de mercado, a indústria cosmética de cor vale £1.98 biliões - um aumento de 6% nos números de 2016.

Então o que é isso? Essa coisa de beleza? Muitos de nós gastam horas incontáveis a investigar exatamente isso: percorrendo o Instagram, assistindo a vídeos do YouTube, pesquisando como podemos alcançá-la. É ter bochechas definidas? Ou cabelo comprido? Pele clara? Ser magro? Tonificado? Ninguém sabe. Mas uma coisa é certa: se não temos os rostos ou os corpos relacionados à campanha mais recente, não a temos.

Existem inúmeras campanhas para a diversidade atualmente - com um pouco mais de modelos negros e asiáticos em anúncios - mas todas essas mulheres ainda têm uma certa altura, um determinado tamanho de vestido, um determinado rosto. Eu quero ver redondo, quadrado, oval e por aí fora nos rostos. Eu sou a favor de ver perfeitos narizes e arcos do cupido, mas também quero ver lábios finos, narizes longos, grandes e tortos - são lindos também. Eu não tenho as maçãs do rosto definidas e, a menos que eu sorria muito e cerre os dentes, não tenho covinhas (que são aparentemente super adoráveis!). Onde estão as mulheres como eu?

A dismorfia corporal é mais abundante do que nunca e produtos para treinar a cintura ou conceitos como 'thigh gap' (espaço vazio entre as coxas) e 'thigh brow' (dobra entre a coxa e a anca/nádega) continuam a fazer furor no feed do Instagram. Com apenas 16 anos de idade, podes fazer preenchimento de lábios, embora com o consentimento de um dos pais, e alguns procedimentos cirúrgicos são tão prontamente disponíveis, que poderás pedir um botox com o teu galão antes daquela reunião!

E embora seja perfeitamente correto obter tais procedimentos, precisamos de nos interrogar sobre a pressão que as pessoas sofrem para fazer essas mudanças nos seus rostos e corpos. Será que realmente querem ou sentem que precisam adequar-se a um padrão de beleza impossível?

Duas amigas minhas - muito diferentes em forma, tamanho, tom de pele e textura - alteraram recentemente a sua aparência. Uma delas tinha preenchimento labial e a outra começou a usar um tom de base mais claro. Eu perguntei a ambas o porquê:

“Eu decidi recorrer ao preenchimento de lábios porque sempre gostei. Eu não tinha complexos com os meus lábios antes, mas como sempre achei que os lábios preenchidos são bonitos, e o preenchimento não é permanente, senti que não havia nenhum risco envolvido e que poderia ver como me ficava. Um pouco como pintar o cabelo”, disse a amiga número um.

E a amiga número dois? Bem, ela não respondeu à minha pergunta, mas eu conheço-a há tempo suficiente para saber que tem um problema de longa data com o seu tom de pele. Crescendo na Índia, foi exposta ao ideal de ser "clara e adorável" - também o nome de um creme popular vendido na Índia que é genuinamente projetado para clarear a pele. Isso não está correto e o pior é que este complexo começou quando ela era jovem. É aqui que entramos.

A indústria da beleza pode ser o veneno, mas a sociedade não está a fornecer exatamente o antídoto. Talvez nesta era do Instagram, as crianças precisem de ser ensinadas sobre o 'body positivity' a partir do momento em que veêm Peppa Pig. Como jornalista financeira, frequentemente discuto sobre como as escolas deveriam estar a ensinar os adolescentes a economizar ou o que é uma pensão. Enquanto mulher jovem, quero gritar sobre como deviam ensinar as crianças o mais cedo possível sobre diversidade e inclusão, e como todos e todos os corpos são lindos. Porque realmente são.

Eu não estou a dizer que sempre encontrei a paz interior com a minha aparência; ainda tenho momentos em que não suporto as minhas sobrancelhas grossas (embora tenha melhorado bastante hoje em dia - obrigada Cara Delevigne!) ou como eu gostaria de me adequar a cores pastéis. Na maioria dos dias, nem sei como aceitar um elogio. O rapaz com que estava a sair no início deste ano uma vez disse que eu estava linda enquanto conversávamos via FaceTime. Como é que eu respondi? Desliguei.

Mesmo que me tenham levado 27 anos a descobrir, está tudo bem se não quiser usar maquilhagem no trabalho e também está ok se daqui a dois, cinco ou dez anos eu começar a considerar preencher as minhas linhas de expressão com um pouco de botox. E está tudo bem porque eu quero (ou não quero) fazer tais coisas - e quero que as raparigas jovens saibam que podem fazer o que quiserem também.

Eu gostaria que tivesse percebido isto há mais tempo - que a beleza realmente está nos olhos de quem vê. Isto inclui pais, parceiros, amigos; mas o mais importante: nós mesmos. Podemos gastar centenas, até mesmo milhares, em produtos de beleza, tratamentos ou cirurgias, mas deverá ser porque queremos e não porque sentimos que precisamos. E o que acontece depois disso? Podemos ir au naturel ou podemos usar base suficiente para fazer um bolo. No final do dia, cabe a nós realmente gostar do que vemos no espelho.

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